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Auteur inconnu

Publié le lun. 18 octobre 2021 par Kavval
Kavval

El Ouafi Boughéra, prisonnier des temps

Connais-tu l'histoire d'Ahmed BoughĂ©ra El Ouafi, ce coureur et ouvrier français au destin tragique nĂ© le 15 octobre 1898 en AlgĂ©rie. Lui qui n'avait rien d'un favori, remporta le Marathon des JO d'Amsterdam en 1928 et finit sa vie dans la misĂšre. Aujourd'hui, en ce 18 octobre, nous retraçons la vie de ce marathonien d'exception, au destin tragique dont la vie s’est brutalement arrĂȘtĂ©e le 18 octobre 1959


Ce 5 aoĂ»t 1928 au Stade Olympique d’Amsterdam, la foule, rĂ©unie pour assister Ă  l’arrivĂ©e du marathon, voit le numĂ©ro 71 pĂ©nĂ©trer en tĂȘte dans l’arĂšne. 200 mĂštres derriĂšre, le chilien Manuel Plaza ne reverra jamais El Ouafi BoughĂ©ra, qui file vers la mĂ©daille d’or, remportant l’épreuve reine en 2h32 et 57 secondes. Il devient alors le deuxiĂšme tricolore de l’histoire Ă  remporter le marathon aux JO, aprĂšs Michel ThĂ©ato en 1900.

Stade Olympique d'Amsterdam en 1928

Lors de ces J0 de 1928, le natif de Ouled Djellal est le seul français Ă  remporter une mĂ©daille d’or, lui qui a dĂ©jĂ  Ă©tĂ© deux fois Champion de France en 1924 et 1927. VoilĂ  pour les exploits. La lĂ©gĂšretĂ© du pas de course d’El Ouafi est Ă  l’opposĂ© du poids de son destin. NĂ© en AlgĂ©rie en 1898, il rejoint l’armĂ©e française aprĂšs son service militaire et participe Ă  la fin du conflit en Allemagne (1918). 5 ans plus tard, repĂ©rĂ© par un gradĂ© qui avait vu en lui un certain potentiel athlĂ©tique, il s’envole pour Paris. Il dĂ©fendra dĂšs lors les couleurs du club omnisports du CASG Paris.

A partir de 1925, il rentre aux usines Renault de Boulogne-Billancourt, oĂč il partage les conditions difficiles des manƓuvres de l’époque. Aucun passe-droit ne lui ait accordĂ© malgrĂ© son statut sportif, Ă  une Ă©poque en France oĂč seuls les cyclistes et les boxeurs sont reconnus du grand public. Ce qui ne l’empĂȘchera pas de s’entraĂźner d’arrache-pied lors de ses temps libres et de remporter le Marathon d’Amsterdam, oĂč personne ne l’attendait.

Sa victoire en 1928 va pourtant se retourner contre lui.

Pour amĂ©liorer son quotidien, il tente de profiter de la lumiĂšre olympique. Mais, acceptant l’invitation d’un promoteur amĂ©ricain Ă  venir rĂ©aliser des exhibitions de l’autre cĂŽtĂ© de l’Atlantique, il est interdit de compĂ©tition Ă  son retour en Europe par le ComitĂ© National Olympique et la FĂ©dĂ©ration Française d’AthlĂ©tisme. Dans les textes fĂ©dĂ©raux, il Ă©tait en effet interdit Ă  un sportif amateur de toucher de l’argent de son sport
 Investissant ses petites Ă©conomies dans un fond de commerce Ă  Paris, il sera trahi par son collaborateur. Il devint peintre en bĂątiment pour subvenir Ă  ses besoins, glissant dans l’anonymat et Ă  l’ombre de l’histoire.

En 1956, Alain Mimoun, vainqueur du marathon 28 ans aprĂšs El Ouafi BoughĂ©ra, dĂ©sira ramener un peu de dignitĂ© Ă  son compatriote oubliĂ©. Le Champion français pesa de toute son influence et obtenu du PrĂ©sident RenĂ© Coty quelques attentions, qui n’effaceront pas la duretĂ© et l’ñpretĂ© des Ă©preuves qu’a surmontĂ©es El Ouafi, coincĂ© dans la grande horloge de son temps. Le 18 octobre 1959, il sera abattu Ă  Paris dans des circonstances qui restent floues par des combattants du FLN, en pleine guerre d’AlgĂ©rie. L’histoire d’El Ouafi, c’est l’histoire d’un homme ordinaire coincĂ© dans la grande Histoire, celle des Nations. Une histoire universelle et touchante, qui ne peut pas ĂȘtre oubliĂ©e.

Si tu dĂ©sires aller plus loin, je t’invite Ă  prolonger l’histoire avec le superbe documentaire audio (lien ci-dessous) datant de 2013, signĂ© Yvan Gastaut et Renaud Dalmar.

Charles-Emmanuel Pean

Sources 

France Culture - "La Fabrique de l'Histoire"

Marathon aux Jeux olympiques d'été de 1928 sur Wikipédia

Boughéra El Ouafi sur Wikipédia

Âź

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