Publié le mer. 1 décembre 2021 par Kavval
Kavval

Alain Mimoun, l'indétrônable

Le 1er décembre 1956, Alain Mimoun se couvrait d’or olympique en remportant le Marathon aux Jeux Olympiques de Melbourne, en 2 heures et 25 minutes, devant la légende Emil Zatopek, son ami, son plus fidèle adversaire... Plus de 60 ans après, il est parfois encore considéré comme LE sportif français du 20ème siècle.

Un palmarès éternel

C’est littéralement un déluge de titres et d’honneurs qui pleut lorsque l'on évoque Alain Mimoun : élu Champion des Champions par le journal L’Équipe en 1949 et 1956, Champion des Champions de Légende (L’Équipe, 2012), athlète français du siècle (revue Athlétisme, 1999), quatre Légions d’Honneur décernées par quatre présidents différents (René Coty en 1956, Georges Pompidou en 1972, Jacques Chirac en 1999, Nicolas Sarkozy en 2008)... 🎖

Son histoire sportive aurait pourtant pu ne jamais être écrite lorsqu'on sait que le natif de Maïder en Algérie a failli perdre une jambe en 1944, en défendant la France lors de la campagne d’Italie 🇮🇹... Opéré à Naples, il reprend après la seconde guerre mondiale le fil de sa carrière sportive, débutée en 1940 à Bourg-en-Bresse alors qu’il avait 19 ans 🏃‍♂️. Très vite, il écrase la concurrence avec le club du Racing Club de France au sein duquel il signa en 1946. Dès l’année suivante, il est titré Champion de France sur le 5 000 mètres et 10 000 mètres ... 🏆

(Crédit : La Dépêche / Alain Mimoun avec sa médaille d'or olympique, la veille de ses 90 ans en 2010)

Un duel de légendes

C'est alors une avalanche de titres qui va s'en suivre, et attention ça brûle les yeux : 7 fois champion de France du 5 000 mètres, 9 fois champion de France du 10 000 mètres, 5 fois champion de France de Cross Country 😱. Au total, l’athlète au grand cœur récolte pas moins de 32 titres nationaux entre 1947 et 1956... Mimoun adore la France, la France adore Mimoun. Il devient incontournable. “Allez Mimoun” rentre dans le langage commun quand on encourage les enfants... Alors qu’il domine la concurrence sur le territoire national, Alain Mimoun tombe sur un os nommé Zatopek lors des compétitions internationales. Et ces deux-là vont se tirer la bourre pendant plusieurs années. Malgré la concurrence, ils deviennent rapidement amis, un grand respect s'instaurant entre les deux hommes réputés pour leur courage et leur abnégation 🤝. Aux JO de Londres (1948) et aux JO d’Helsinki (1954), le français doit se “contenter” de trois médailles d’argent, toujours derrière celui que l’on surnomme la “locomotive tchèque” ! Emil Zatopek est un immense champion, pour certains le plus grand coureur de tous les temps... 💪

(Crédit : Dinosoria / Le tchèque Emil Zatopek (à gauche) et Alain Mimoun (à droite) après la finale du 5 000 m des Jeux Olympiques d'Helsinki (Finlande) en 1952)

La consécration australienne

Pourtant, aux Jeux Olympiques de Melbourne 1956, Alain Mimoun y croit, comme toujours. Son meilleur ennemi n’est pas dans la forme de sa vie, opéré d’une hernie un mois auparavant 🤕. Lui est affuté comme jamais, porté par la naissance de sa fille Olympe le jour précédent... Chose incroyable, ce marathon est le premier disputé par Mimoun dans sa carrière, lui qui était plutôt un spécialiste du 5 km et 10 km ! Ainsi, le 1er décembre à 15h13, le numéro 13 s’élance pour les 42,195 km du marathon, sous une chaleur écrasante 🥵. À la moitié du parcours, il se retrouve seul en tête et ne lâchera plus les commandes de la course. Zatopek est distancé. L’émotion est immense quand il pénètre à 17h37 dans le stade olympique de Melbourne, où 120 000 spectateurs attendent le vainqueur 🏟! Alain Mimoun se drape enfin d’or olympique 🥇.

(Crédit : Sports.fr / Mimoun célébrant son titre de champion olympique à Melbourne en 1956)

Zatopek, qui termine ce jour-là sixième, est heureux pour son ami quand il apprend sa victoire. La légende est née et elle est toujours vivante malgré son décès le 27 juin 2013, à l’âge de 92 ans. Aujourd’hui, plus de 50 stades portent le nom de cet immense champion partout en France. Mais au-delà des plaques et des commémorations, c’est sa générosité devant l’effort et ses valeurs qu’il faut continuer à faire vivre. 🙏

En Australie, quarante après les Jeux Olympiques de Melbourne, j'ai été reçu comme un chef d'État. On m'a même proposé le passeport australien.

Peut-être qu’un jour l’impensable se produira : qu’Alain Mimoun ait un héritier...

Charles-Emmanuel Pean

Sources

https://fr.wikipedia.org/wiki/Alain_Mimoun

https://www.cairn.info

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